La impresión sobre materiales rígidos

Procesos de impresión

La impresión sobre materiales rígidos

impresión sobre PVC

La evolución tecnológica que en los últimos años se ha producido en el sector de las artes gráficas ha permitido que, hoy en día, muchas imprentas puedan imprimir sobre materiales rígidos como pueden ser el metacrilato, el metal, la madera o algunos materiales plásticos de una manera directa. Gracias a dicha evolución, la antigua manera de servirse de una lámina vinílica para, una vez habiendo impreso sobre ella, pegarla sobre el material rígido en cuestión, ha quedado un tanto en desuso.

En la actualidad, la impresión sobre materiales rígidos se realiza, gracias a los plotters de producción industrial, garantizando un acabado rápido y, al mismo tiempo, de calidad. Este tipo de impresión es, además, respetuoso con el medio ambiente y permite la impresión de colores vibrantes, así como la obtención de unas imágenes impresas que tienen la nitidez propia de las imágenes fotográficas.

Entre los materiales rígidos sobre los que se puede imprimir en la actualidad de una manera directa podemos destacar los siguientes: materiales plásticos, metacrilatos o plexiglás, aluminio, cartones y maderas. Veamos a continuación las características de cada uno de estos materiales y los más populares y utilizados dentro de cada grupo de ellos.

Materiales plásticos

Entre este tipo de material apto para la impresión sobre materiales rígidos podemos destacar:

  • Forex o PVC. Este tipo de plástico es muy resistente a las inclemencias climatológicas. Difícil de romper pero, al mismo tiempo, ligero, este material es muy valorado porque no solo es reciclable, económico y reutilizable; sino también porque arde con dificultad, aunque, una vez que lo hace, se autoextingue. El PVC está especialmente indicado para la impresión sobre materiales rígidos porque tiene múltiples aplicaciones tanto en publicidad como en señalización y decoración. Este material puede presentarse en grosores de 3, 5 y 10 mm.
  • Plástico corrugado. A este material, que suele emplearse en tareas de impresión sobre materiales rígidos, se la llama también Polipropileno Celular. Utilizado en grosores de 3,5 o de 5 mm, posee una estructura similar a la del cartón. Al igual que el Forex, el plástico corrugado permite una impresión nítida con colores vibrantes y puede ser utilizado tanto en interiores como en exteriores.

Metacrilatos o plexiglás

Dentro de este grupo de materiales aptos para la impresión sobre materiales rígidos podemos distinguir el plexiglás transparente de 3 ó 5 mm y el plexiglás opalino u opaco de los mismos grosores. Tanto uno como otro permiten la impresión de imágenes definidas y colores vivos. Uno y otro, cuando se utiliza en la impresión un blanco cubriente, son materiales retroiluminables.

El uso del plexiglás permite la utilización en exterior del producto impreso durante tres años y, en interior, durante un tiempo indefinido. Para mantenerlo limpio basta pasar sobre él una bayeta húmeda.

Aluminio

Cuando hablamos de aluminio apto para impresión sobre materiales rígidos estamos hablando de un aluminio de 3 mm de grosor que recibe el nombre de aluminio Alu-Dibond. Ligero, rígido y muy resistente a los cambios meteorológicos, este material está compuesto por 2 capas exteriores de aluminio de 0,3 mm de grosor, con láminas protectoras tanto en el anverso como en el reverso, y con una núcleo realizado con polietileno sólido. Este material permite un alto aislamiento al calor, lo que hace que los productos de impresión realizados con él sean muy útiles a la hora de recubrir maquinaria, estructura y, en ocasiones, fachadas. Las superficies protectoras de este material apto para impresión sobre materiales rígidos son lacadas habitualmente con blanco y, si no, con un color liso o con textura. Muy utilizado en stands, escaparates, fachadas de tiendas, decoración, mobiliario, etc., este material es, sin duda, uno de los materiales estrella cuando se habla de impresión sobre materiales rígidos.

Cartones

La impresión sobre materiales rígidos no podía dejar fuera de su alcance a un material como el cartón. A la hora de hablar de él como de un material rígido, podemos encontrar dos tipos de cartones destinados a la impresión sobre material rígido: el cartón doble corrugado de 2,3 mm y el cartón microtriplo de 2 ondas y 4 mm. Veamos las características de cada uno de ellos:

  • Cartón doble corrugado de 2,3mm. Este material rígido para impresión está formado por tres capas lisas entre las que podemos encontrar dos capas, del mismo tamaño, en forma de ondas. Este producto, que destaca por su acabado liso y compacto en color blanco, es ideal para uso en interior. Este tipo de cartón suele utilizarse en packaging y en publicidad interior (carteles, stands, etc.).
  • Microtriplo de 2 ondas y 4 mm. Este material es, estructuralmente, muy parecido al anterior. La diferencia se halla en las dos capas con forma de onda. Si en el caso anterior esas dos capas tenían el mismo grosor, en éste las dos capas con forma de onda tienen un grosor diferente. La más fina se utiliza en la parte frontal del cartón (es decir: la que está junto a la lámina sobre la que se a va a imprimir). La más gruesa, por el contrario, está en la zona del reverso.

Maderas

Una de los grandes avances de la impresión sobre materiales rígidos es el de poder imprimir directamente sobre madera. Las maderas destinadas a la impresión sobre materiales rígidos pueden ser de dos tipos:

  • Noble de veta recta de 10 mm. Para elaborar este material se superponen varias capas de madera de álamo cuyas fibras han sido colocadas de manera alterna. Este tipo de material se utiliza solo para imprimir productos destinados a espacios interiores.
  • Aglomerados de 10mm. Para elaborar este material destinado a la impresión sobre materiales rígidos se utilizan fibras de madera que, gracias al tratamiento a altas temperaturas, se fusionan con resinas especiales. Al igual que el tipo de madera anterior, estos aglomerados destinados a la impresión sobre materiales rígidos se utilizan especialmente para funciones de decoración en hogares y negocios y siempre en interior.

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